Европейский Союз поддерживает дипломатические отношения практически со всеми странами мира. ЕС строит отношения стратегического партнерства с ключевыми игроками на международной арене, налаживает тесные связи с  развивающимися странами по всему миру, а также имеет двусторонние Соглашения об ассоциированном членстве с рядом соседних государств. За рубежом Европейский Союз представлен сетью из 136 Представительств, функционирующих наподобие дипломатических миссий.

ЕС поддерживает стабильность на Балканах. Европейский Союз финансирует проекты поддержки в семи странах, помогая строить стабильное общество. Европейский Союз направил в Косово миссию в составе около 1900 полицейских и миротворцев с целью обеспечить соблюдение правопорядка. Страны Западных Балкан уже являются кандидатами или потенциальными кандидатами на вступление в ЕС в рамках программы расширения Европейского Союза.

ЕС, наряду с ООН, США и Россией, является членом «квартета», работающего над установлением мира на Ближнем Востоке. Мирное урегулирование арабо-израильского конфликта представляет для Европы стратегически приоритетную задачу. Цель ЕС – двустороннее решение о построении независимого, демократического, жизнеспособного Палестинского государства, мирно сосуществующего бок о бок с государством Израиль и другими соседями.

Европейский Союз предлагает своим соседям привилегированные отношения в рамках Европейской политики соседства. Эта политика была разработана в целях укрепления стабильности, безопасности и процветания всех партнеров, а также во избежание появления новых разделительных линий между ЕС и странами Южного Средиземноморья, Восточной Европы и Южного Кавказа.

Европейский Союз сыграл важную роль в проведении переговоров по подписанию Киотского Протокола об изменении климата. Несмотря на внутренний план действий по снижению выбросов углекислого газа, который, вероятно, является самым прогрессивным и продуманным в мире, Европейский Союз остается ключевым игроком в этом вопросе, без которого было бы невозможно продвижение амбициозного плана действий в этой области. ЕС стремится к созданию коалиции для подписания юридически обязательного соглашения об изменении климата.

ЕС тесно сотрудничает с Организацией Объединенных Наций по целому ряду аспектов. Вера Европейского Союза в принцип многосторонних отношений отражается в его приверженности к построению международных отношений на основании правил, урегулированных путем переговоров и имеющих обязательную силу. Этот принцип четко зафиксирован в Лиссабонском договоре. При любых обстоятельствах Европейский Союз старается смягчать или отказываться от политики силы, предлагая нормы и правила, которые помогают строить международные отношения, аналогичные внутригосударственным: более миролюбивые и предсказуемые.

Европейский Союз учреждает военные, политические или гражданские миссии, призванные помочь в установлении и защите мира в ряде стран Европы, Африки и других странах, таких как Афганистан.

ЕС является приверженцем защиты прав человека и работает над тем, чтобы эти права соблюдались во всем мире. Для ЕС защита прав человека стала центральным аспектом внешних отношений: в политическом диалоге, который ведется с третьими странами; в проводимой им политике развития и поддержки; посредством своей деятельности в таких многосторонних сообществах, как Организация Объединенных Наций.

Во внешней торговле Европейский Союз выступает единым игроком, придерживаясь принципов свободной и добросовестной международной торговли. Поскольку ЕС участвует в переговорах как единое лицо, его голос имеет существенное влияние. В совокупности, на 27 стран-членов Европейского Союза приходится 19% мирового импорта и экспорта. Так как технические нормы ЕС широко используются по всему миру, часто в спорах именно Европейский Союз диктует условия.

Европейский Союз поддерживает социальное и экономическое развитие своих партнеров, и всегда готов предложить помощь тем из них, которые оказались на грани катастрофы. Европейский Союз и его страны-члены являются самыми большими донорами в мире, помогая развивающимся странам и предоставляя гуманитарную помощь. Их вклад достигает 60% от общего мирового объема официальной помощи развивающимся странам.

ЕС готов ответить на вызовы, связанные с решением глобальных международных экономических и финансовых проблем, например, в рамках Большой двадцатки (G-20). Европейский Союз вносит свой вклад в предпринимающиеся попытки реформировать мировые финансовые институты, такие как Мировой Банк и МВФ, и регулировать международный финансовый сектор. Единая валюта Евро обеспечивает еврозоне и Европейскому Центральному Банку дополнительное влияние.

Европейская Политика Добрососедства (ЕПД)

Европейская политика добрососедства (ЕПД) была разработана в 2004 году с целью предотвращения развития конфликтных ситуаций между государствами-членами Европейского Союза с учетом последних расширений и их соседями. Эта политика нацелена на укрепление благосостояния, стабильности и безопасности всех заинтересованных сторон. Таким образом, она отвечает стратегическим задачам, определенным в Европейской стратегии безопасности, принятой в декабре 2003 года.

Европейская политика добрососедства (ЕПД) была впервые упомянута в коммюнике Европейской Комиссии «Расширение Европы» в марте 2003 года, после чего в мае 2004 года был опубликован более обширный стратегический документ под названием «Европейская политика добрососедства». В этом документе оговорены конкретные условия сотрудничества ЕС с этими странами. В рамках отчета о реализации принятого плана в декабре 2006 года и в декабре 2007 года Комиссия выдвинула ряд предложений относительно путей укрепления этой политики.

ЕС предлагает своим членам привилегированное партнерство, основанное на совместной приверженности общим ценностям (таким, как демократия и права человека, верховенство закона, хорошее управление, принципы рыночной экономики и устойчивое развитие). ЕПД выходит за рамках обычного партнерства, предлагая развивать тесные партнерские отношения в политической и экономической сферах. Эффективность и масштаб такого партнерства будут зависеть от того, насколько эти ценности являются общими. ЕПД реализуется вне зависимости от политики расширения, хотя и не исключает возможных сценариев развития отношений ЕС с соседями в будущем в соответствии с положениями Договора.

Европейская политика добрососедства применяется по отношению к непосредственным соседям ЕС, имеющим с ним морскую или сухопутную границу, а именно к Алжиру, Армении, Азербайджану, Белоруссии, Египту, Грузии, Израилю, Иордании, Тунису и Украине. Несмотря на то, что Россия также является соседом ЕС, ее отношения с Союзом регулируются Договором о стратегическом партнерстве, предполагающим четыре сферы взаимодействия.